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天文航天

8月将至最适合观星的时候到了

来源:科技日报 日期:2019-07-25

  暑期到来,不少人有了更多的观星时间,而即将到来的8月也非常适合开展天文观测。黑夜不再那么短暂,夜间的气温也很舒适凉爽。8月的月初和月末是无月夜,非常适合大家欣赏星空。然而本月的重要天象英仙座流星雨却不巧是在月中的满月之前极大。行星方面,木星和土星的观测条件依然很好,水星也将在本月迎来一次观测条件不错的西大距。金星和火星因为与太阳角距离太小而难以寻觅。

  8月10日 木星合月

  冲日过后,木星的升起时间又提前了不少,前半夜的观测条件非常好。到了8月,它依然是夜空中的“明星”,亮度可达-2.3等。8月10日凌晨,初十的盈凸月会来到木星附近,与之组成木星合月天象,两者角距离最近时只有2°左右。到了当天晚上,月球就离木星比较远了。由于月球在黄道附近运行一周只需要不到28天,因此每月它都会至少与几颗行星相合一次,木星合月也并非罕见天象。

  除木星合月外,8月12日还将发生角距离更小的土星合月。对于我国大部分地区来说,当天傍晚月球距离土星最近,它们会一起从东南方升起。只不过在农历十二日的月亮旁边,0.2等左右的土星显得很不起眼。在北京时间当天下午,太平洋和澳洲部分地区可以观测到月掩土星。

  8月10日 水星西大距

  水星是距离太阳最近的行星,在地球上观测,它与太阳的角距离不会超过28°,因此只可能在大距前后的黎明或黄昏时被观测到。水星公转轨道的偏心率为0.2,在行星中算是比较大的,所以每次大距它和太阳的角距离也不一样,在18°至28°之间变化。

  2019年水星有6次大距,8月10日这次是其中的第4次,也是第2次西大距。本次水星大距,距离下合日仅过去了20天,与太阳的角距离也只有19°。但由于水星此时的赤纬高于太阳,本次西大距在北半球的观测条件较好。例如在北纬40°地区,大距当天日出时水星的地平高度可达16°,亮度在0等左右。这时的水星正位于巨蟹座天区,附近的亮星主要是双子座的北河三、北河二,小犬座的南河三等。但作为一颗行星,水星看上去不“眨眼”,再加上这次大距期间水星位置示意图的帮助,你应该不会将它和其他恒星混淆。

  8月13日 英仙座流星雨极大

  很早之前,人类就已经发现了流星雨这一神奇的天象,并开始观测。目前可以考证的世界上关于英仙座流星雨最早的记录出自中国古籍,可以追溯到公元36年。在近代的欧洲,科学家开始系统地研究这个较大流量的流星雨。

  通常在英仙座流星雨的极大期间,我们每小时能观测到数十颗流星。如果出现较大的爆发,流量可达每小时200颗以上。19世纪60年代,英仙座流星雨就出现了流量上升的情况,科学家推测这个流星雨可能与一颗当时刚被发现不久的彗星Swift-Tuttle有关。这颗彗星的回归周期约为120年,在它过近日点后,英仙座流星雨会出现较大的流量。根据轨道计算,彗星的上一次回归是在1982年,但实际上被观测到过近日点却是在10年后的1992年。这很可能与当时观测数据不够准确有关,也不排除彗星轨道受到其他行星影响发生改变的可能。但有一点非常确定,这次回归前后英仙座流星雨的流量再次显著增加,甚至达到了400以上。

  每年7月17日至8月24日,我们都有可能观测到英仙座流星雨的群内流星,今年的极大预计出现在8月13日。该流星雨的一个重要特征就是极大持续时间较长,北京时间10时至23时,它的流量会一直保持在较高的水平,最大可达每小时110颗左右。英仙座流星雨的辐射点位于秋季星空的代表星座英仙座天区内,赤纬可达+58°。在北半球中高纬度地区,辐射点常年可见,但在极大期间的8月中旬,后半夜会升得较高,观测流星雨更为适宜。今年英仙座流星雨的极大距离满月只有两天,因此月光对观测的影响非常严重,这会让我们能看到的流星数大为减少。

  (作者系北京天文馆副研究员)


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